Земснаряд является техническим судном, которое работает в довольно тяжелых условиях эксплуатации, и подобен экскаватору или бульдозеру. А так как вода является потенциально опасной средой для человека, то и требования к конструкции корпуса и агрегатов должны предъявляться высокие. С давних пор в мире и в России корпуса земснарядов строятся по требованиям классификационных органов (Ллойда, Регистра, Госгортехнадзора и т.д). и соблюдение этих требований в конструкции земснаряда автоматически обеспечивает ему прочность, долговечность, безопасность.

Земснаряд является, в основном, единичной продукцией, адаптированной под конкретные географические, геологические и гидротехнические условия.

Существует несколько вариантов конструкции земснаряда - электрический, дизельный, дизель-электрический.